Covid-19; kan force majeure tillämpas?

This blog post is written by Anders Hellström and Josefin Skyttedal, lawyers at Synch

Med anledning av den snabba spridningen av Coronaviruset, är det många som undrar över hur virusets spridning kan påverka deras affärsverksamhet. Särskilt kan detta gälla om effekterna av viruset medför eller utgör hinder mot att uppfylla avtal. Möjligheten att uppfylla åtaganden kan påverkas av restriktioner och rekommendationer från arbetsgivare och svenska eller utländska myndigheter, till exempel reserestriktioner eller beslut från Folkhälsomyndigheten om att begränsa sammankomster, folksamlingar eller andra arrangemang.

Kan force majeure åberopas i detta fall för att bli ursäktad från avtalad prestation?

Force majeure är ett juridiskt begrepp för oförutsägbara händelser utom en parts kontroll som förhindrar parten från att fullgöra vad denne åtagit sig.

Det finns ingen generell lagreglering i svensk rätt rörande force majeure, utan utgångspunkten tas i vad parterna avtalat och flertalet avtal innehåller bestämmelser om force majeure. En force majeure-bestämmelse anger vanligen att part är befriad från att prestera så länge som en force majeure-händelse, alltså ett hinder utom parts kontroll, föreligger. Vanligen innehåller sådana bestämmelser både en allmän skrivning och exempel på situationer som ska anses utgöra force majeure. Ofta tolkas sådana bestämmelser restriktivt och det kan noteras att där konkreta exempel eller situationer finns listade, kan dessa, om inte annat tydligt anges, komma att betraktas som uttömmande.

Om ni har en force majeure-klausul i ert avtal, är det lämpligt att närmare granska dess ordalydelse för att avgöra om bestämmelsen kan tillämpas i den aktuella situationen. Huruvida en force majeure-bestämmelse kan åberopas eller inte till följd av coronaviruset kan skilja sig åt beroende på om exempelvis epidemier, pandemier eller ingripande myndighetsbeslut uttryckligen anges som ursäkt från prestation eller om det istället är en mer allmän formulering som skulle kunna omfatta situationen. För att coronaviruset skall utgöra en ursäkt, måste det så klart vara just detta som medför hinder mot att prestera.

För att använda sig av en force majeure-klausul krävs vidare vanligen att man skriftligen meddelar motparten att force majeure föreligger och att man förklarar att prestation inte kan ske.

Vad gäller om det inte finns en force majeure-klausul i avtalet?

Om det inte finns någon reglering i avtalet kring force majeure, är det svårare att motivera utebliven prestation och det är inte helt klarlagt att force majeure är en allmänt tillämplig princip. Parterna förväntas kunna råda över sina respektive prestationer, men finns visst stöd för att part kan vara ursäktad från avtalsbrott som uppstår till följd av förhållanden utanför dennes kontroll som inte heller kunnat förutses, undvikas eller övervinnas. Det är dock inte säkerställt att detta gäller i allmänhet.

Slutsatser

Det är i dagsläget viktigt att agera proaktivt och se över redan ingångna avtal samt förbereda sig på hur de situationer som kan uppstå bör hanteras. För bedömning av existerande avtal är det av vikt att se över ordalydelsen om force majeure, liksom övrig dokumentation och analysera vilken påverkan denna situation har för respektive avtalsrelation. Ni bör även säkerställa framtida avtalsunderlag, så att ni kan stå säkra inför eventuella framtida force majeure-situationer. Om force majeure-klausuler saknas i era avtalsmallar i dagsläget, bör ni se över dessa inför framtida avtalsrelationer och i det sammanhanget fundera särskilt över vilka situationer som ska omfattas av force majeure-klausulen.

Det är avslutningsvis viktigt att framhålla att parterna är skyldiga att försöka begränsa skadan som kan uppstå, även om det skulle föreligga en force majeure-händelse, exempelvis genom att försöka uppfylla sina åtaganden på annat sätt än som ursprungligen tänkt.

Nyheter
Pressmeddelanden

SYNCH HAR AGERAT LEGAL RÅDGIVARE TILL KEBNI AB (PUBL) I SAMBAND MED BOLAGETS BYTE AV NAMN OCH VARUMÄRKE FRÅN ASTG

15/09/2020

Synch har agerat legal rådgivare till KebNi AB (publ) i samband med bolagets byte av namn och varumärke från ASTG (Advanced Stabilized Technologies Group) till KebNi. Arbetet har inkluderat framtagande av varumärkesstrategi samt ändring av bolagsnamn. Synch har därutöver haft ett nära samarbete med namnbyrån Eqvarium AB. KebNi AB är verksamt inom satellitkommunikation och precisionströmsensorer och investerar i och […]

Pressmeddelanden

Synch har agerat legal rådgivare till Open Payments Europe AB i samband med bolagets nyligen genomförda finansiering

04/09/2020

Synch har agerat legal rådgivare till Open Payments Europe AB i samband med bolagets nyligen genomförda finansiering, med Industrifonden som huvudinvesterare, om 30 miljoner kronor. Även befintliga investerare, bland annat Brightly Ventures, Luminar Ventures och en rad ängelinvesterare, har deltagit i investeringen. Open Payments, som är ett fintech-bolag licensierade av Finansinspektionen, har byggt en öppen […]

Okategoriserad Pressmeddelanden

Synch assisterar KebNi vid listbyte till Nasdaq First North Growth Market

02/09/2020

Synch Advokat AB har biträtt KebNi AB (publ) (”KebNi” eller ”Bolaget”) vid dess listbyte från NGM  till First North. KebNi har erhållit godkännande för upptagande till handel på Nasdaq First North Growth Market med första dag för handel den 25 augusti 2020. KebNis aktie har innan listbytet handlats på NGM. KebNi AB är verksamt inom […]

Okategoriserad Pressmeddelanden

Synch är ny juridisk partner till Breed Ventures

27/08/2020

Vi har glädjen att meddela att Synch är ny juridisk partner till Breed Ventures, i dess strävan att alstra morgondagens entreprenörer och ledare. Breed Ventures grundades för att hjälpa ledande befattningshavare och startup-grundare med de utmaningar som de möter vid utvecklingen av nya verksamheter och främjandet av innovation. Breed Ventures är en supportorganisation som hjälper […]

News

SCHREMS II – AT A GLANCE

17/08/2020

Introduction and summary As you may have already seen, everybody seems to be talking about the “Schrems II” judgement – but what does the decision mean and what is the discussion about? In short, the judgement has the following effects for organisations transferring personal data to countries outside of the EU/EEA: · The EU – […]

Okategoriserad Pressmeddelanden

Synch har assisterat Cortus Energy AB

26/06/2020

Synch har assisterat Cortus Energy AB (publ), noterat på First North Growth Market, vid genomförandet av en företrädesemission av konvertibler om ca 69,3 MSEK  till existerande aktieägare i bolaget. Emissionen har föranlett upprättandet och ingivande av ett prospekt hos Finansinspektionen och teckningstiden för deltagande i emissionen löper till och med den 22 juni 2020. Mangold […]